Aktuality

ThinkPad slaví 25let

11. 12. 2017
ThinkPad slaví 25let

PRVOPOČÁTEK

V květnu roku 1984 profesor F. Warren McFarlan z Harvard Business School napsal do žurnálu Harvard Business Review článek s titulkem „Informační technologie mění způsob hospodářské soutěže“. To bylo opravdu prorocké. Harvard Business School vskutku napomohla skutečné notebookové revoluci. Svojí lukrativní poptávkou podnítili vývoj prvního opravdového notebooku společností IBM, L40SX, což byl první významný vývojářský projekt pro Yamato Labs. Obchodní úspěch to nakonec nebyl, ale ověřila se tímto projektem technická koncepce: bylo možné vyrábět přenosný osobní počítač s bateriovým napájením.

Vývojářské pracoviště Yamato Labs se okamžitě pustilo do projektu Nektarinka, z kterého vzešel ThinkPad 700C, první notebook IBM značky ThinkPad. Model 700C nebyl prvním notebookem na světě. V té době již notebooky vyráběly společnosti Toshiba a Compaq. Avšak jeho provedení a technická znamenitost předurčily notebookům ThinkPad stát se tou ikonou, kterou dnes jsou. Úsek IBM Corporate Industrial Design se s provedením obrátil na slavného designéra Richarda Sappera a japonský vývojářský tým vedl Arimasa Naitoh. Jednou z příhod k pobavení při navrhování vzhledu je vznik barvy polohovacího zařízení TrackPoint. Schvalovací týmy se shodly na černé barvě pro tělo počítače, ale zářivě červená barva TrackPointu byla předmět sporů. Richard Sapper přechytračil podnikové vývojářské oddělení vytvořením purpurového TrackPointu s kódem barvy, který oddělení ID uspokojil. S každým novým ztvárněním byl však TrackPoint vždy o něco červenější. Když na to někdo upozornil, Sapper trval na tom, že se jedná stále o barvu se schváleným kódem, takže dnešní barva TrackPointu je formálně purpurová! ThinkPad 700C byl uveden na trh 5. října 1992 na tiskové konferenci na newyorském Manhattanu. O měsíc později se model 700C na výstavě COMDEX (nyní CES) v Las Vegas stal královnou plesu a byl tak prvním oceněným počítačem ThinkPad.

Poptávka po notebooku ThinkPad 700C byla tak vysoká, že se všude vyprodaly. V roce 1992 se týden před Vánoci generálnímu řediteli IBM ozval telefonicky americký prezident George H. W. Bush: „Tak jsem se dočetl o tomhle ThinkPadu a chtěl bych ho dát Barbaře k Vánocům.“ „Jsou vyprodané.“ „Můžete mi jeden sehnat?“ Bílý dům samozřejmě jeden kus ThinkPad 700C do Vánoc obdržel. O několik dnů později dorazilo do IBM od prezidenta písemné poděkování společně s šekem.

V rozmezí dvou měsíců nasbíral ThinkPad 700C více než tři sta ocenění a stal se symbolem postavení pro předsedy a ředitele organizací.

Houston volá ThinkPad 750C

Je 2. prosince 1993. Raketoplán Endeavour má na palubě první ThinkPad, který se dostal do vnějšího vesmíru. Úspěšná mise na opravu Hubblova kosmického teleskopu využívala ThinkPad k snadnějšímu určení a opravě různých částí teleskopu a opravě pomocí stovek barevných obrázků, které v byly v notebooku uloženy. Dlouhé soužití notebooků ThinkPad s kosmickými lety a jakým výzvám čelí počítače v nehostinných prostředích popisuje dobře Arimasa Naitoh ve své knize Jak ThinkPad změnil svět. V součtu bylo v letech raketoplánů, na Mezinárodní vesmírné stanici a na ruské stanici Mir využito několik set různých modelů řady ThinkPad. Jeden ThinkPad 750C pravděpodobně bude držet rekord v délce pobytu ve vesmíru, protože byl ponechán na opuštěném modulu Spektr stanice Mir, kde bude plout prostorem prakticky navždy.

Motýl

I když ThinkPad 700C a jeho pozdější odvozeniny 750C a 755C představovaly obchodní úspěch, byly prakticky nedostupné pro rostoucí trh masové spotřeby. Společnost IBM nehodlala jít s cenou dolů. Takže v divizi IBM North America dal jistý konstruktér jménem Tim Cook dohromady tým pro vývoj jednoduššího notebooku, který by se uplatnil na spotřebitelském trhu.

Výsledný model PS/Note zaznamenal relativní obchodní úspěch a to Cooka a jeho tým povzbudilo, aby mířili výš a vyvinuli technicky vyšší třídu notebooku určeného pro spotřebitele. Zásadním problémem v té době bylo to, že největší grafické LCD měly úhlopříčku 25,5 cm (10,4”), ale Cookův tým chtěl klávesnici v plné velikosti. To by znamenalo klávesnici širší než počítač. Pak přišel John Karidis, geniální konstruktér, který vyřešil problém s rozměry dnes již slavnou motýlovou klávesnicí.

Zrodil se notebook ThinkPad 701C. Avšak vzhledem k odchodům z vedení původního týmu včetně Tima Cooka se uvedení modelu 701C na trh významně opozdilo až do začátku roku 1995. Navzdory tomu, že se v tom roce stal nejprodávanějším notebookem, příchod velkých dvanáctipalcových displejů vedl k předčasnému ukončení výroby neslavného modelu 701C a jeho motýlí klávesnice. Vývoj ThinkPad 701C neprobíhal v Yamato Labs. Vedení IBM však ironicky rozhodlo kvůli neočekávaným zpožděním, že veškerý vývoj ThinkPad se bude soustředit do Yamato. Tato pracovní náplň zůstala v Yamato Lab dodnes.

Výzva v oblasti jakosti

Dnes jsou notebooky ThinkPad uznávány pro svoji kvalitu a odolnost, jak dokládá jejich procházení mnoha zkouškami podle vojenských technických podmínek i náročných internách požadavků. Vždy tomu však tak nebylo.

Do poloviny devadesátých let a za několik generací řady ThinkPad 750 se stalo obtížným plnit očekávání v oblasti jakosti. Používání těchto notebooků bylo mnohem častější než se původně očekávalo a uživatelé je vystavovali většímu zatížení. Poruchovost v počátku životnosti v důsledku ulomených pantů byla kolem 19 %. Bylo nutné s tím něco dělat. V roce 1996 Ken Yonemochi, v té době hlavní mechanický konstruktér, doprovázel prodejce společnosti Coca-Cola v terénu. Zaznamenal, že počet otevření a zavření notebooků výrazně překračoval návrhové parametry. V té době se testování provádělo ručně, nikoliv roboticky. Jak se ověřuje odolnost pantů? Ručním otevíráním a zavíráním notebooku. Mladému konstruktérovi Hiroyuki Noguchi bylo „dobrovolně“ uloženo tisíckrát ThinkPad otevřít a zavřít. Byla to dlouhá noc.

Jak se řada ThinkPad rozšiřovala a do hry začaly vstupovat nové segmenty uživatelů, začaly být výzvy v oblasti jakosti evidentní. Týmy pro zajišťovaní kvality se daly do práce. Obzvláště studenti dávají notebookům nejvíce zabrat. Jde například o rozsednuté displeje notebooků uložených v batohu nebo potřísnění klávesnic nápoji a jídlem. Dochází dokonce k odstraňování kláves během výuky, které pak nikdo neumí vrátit na místo. Bylo zřejmé, že je potřeba vypracovat zcela novou řadu testů. Zrodily si se „mučící testy“.

25 let řady ThinkPad

Počítače ThinkPad pomáhaly zcela změnit způsob, jakým děláme mnoho věcí. V lékařství s údaji pacientů, přímý přístup k snímkům a diagnózám. Ucelený zásobovací řetězec napojený na skladové hospodářství a přepravní doklady. Vzdělávání prošlo transformací směrem k digitalizaci a tisíce a tisíce podniků vděčí za svoji prosperitu revoluci mobilních počítačů, která začala v roce 1992.

Vraťme se k úvodnímu odstavci a knize profesora F Warrena McFarlana „Informační technologie mění způsob hospodářské soutěže“. Nemohl vědět, že dopad IT na naše životy pravděpodobně podhodnocuje.

Jaká je budoucnost počítačů ThinkPad? Peter Hortensius kdysi prohlásil: „Opravdu na to kápli… opravdu vyřešily uživatelské problémy.“

Dokud budou existovat uživatelské problémy, vždy bude nějaký ThinkPad, aby je vyřešil.